El médico de las 700000 Libras anuales

Antes de que empecéis a hacer las maletas en dirección al Reino Unido movidos por el titular, veamos la letra pequeña de la historia. El diario británico The Times publicaba un artículo recientemente en relación a los sueldos de los médicos de familia en el Reino Unido. A través de una petición de libre información , se han conocido los sueldos de aquellos médicos que sobrepasaban las 200000 Libras anuales. En concreto, hay 200 médicos de familia que superan esa cantidad. Por supuesto, la cifra que llega al titular es la del que ha conseguido más.

Sin embargo, tras ese dato frío se esconden otros datos de cómo funciona la atención primaria en el Reino Unido. Los centros de salud ingresan cantidades por el número de pacientes que tienen (151 Libras por paciente), procedimientos que realizan como cirugía menor, programas de tratamiento para alcohólicos y usuarios de otras drogas, etc. Pero además, un mismo grupo de médicos (partners) a través de una sociedad (partnership) pueden controlar varios centros de salud a la vez. De todo ello, se pueden llegar a generar los ingresos que arriba señalamos.

La realidad de la mayoría de los médicos de familia es algo diferente. El salario medio se sitúa en el entorno de las 90000 Libras anuales (unos 101000€), pero si consideramos a aquellos que se han convertido en socios de un centro de salud la cantidad asciende por encima de las 100000 Libras anuales (113000€). El sueldo de los médicos de familia asalariados (aquellos que son contratados por los centros de salud, normalmente, justo después de acabar la residencia) oscilan entre las 56500 (63800€) y las 85000 (96000€) Libras. Hay que considerar que desde hace años las guardias ya no son obligatorias y suponen un ingreso adicional, que puede llegar a estar bien remunerado , con cifras entre 80-90 Libras la hora de trabajo.

Pasamos a algo más mundano como es el manejo del síndrome febril en niños. En concreto hablamos del manejo de la temperatura y viene a colación tras un caso durante una guardia reciente. Nos llamaron a las 7:00 de la mañana a un domicilio donde una niña de unos 17 meses había convulsionado en el contexto de un síndrome febril. Hablando con la familia, habían desvestido a la niña y le habían dado un baño para reducir la fiebre previo a la convulsión.

La discusión sobre el manejo de la fiebre en niños, que siguió al aviso fue lo suficientemente interesante como para generar una DEN (Doctor Education Need) o necesidad formativa del médico. Esto nos lleva a dos recursos en los que tratan sobre este tema: UpToDate y las guías NICE.

Es tranquilizador saber que la guía NICE recomienda medir la temperatura en región axilar o en la membrana timpánica en contraste con el gold standard de la región rectal. También lo es que el ibuprofeno es algo más efectivo y duradero que el paracetamol, algo que ya nos parecía como padres además de como médicos. Pero lo que generó la consulta que nos atañe parece quedar resuelto en ambos recursos: no se recomiendan baños o el uso de compresas para reducir temperaturas, salvo en algunas situaciones concretas.

En ambos recursos transpira otro debate que por sí solo puede llenar páginas de libros: ¿Es necesario bajar la temperatura a toda costa en un síndrome febril? ¿Deberíamos usar los antipiréticos sólo si hay irritabilidad o malestar en el niño? ¿Somos capaces de transmitir la importancia real de la fiebre a los padres y tranquilizarlos con que es sólo una respuesta fisiológica?

Por último, traemos un tema que ha estado generando controversia por algún tiempo. Se trata de un creciente problema detectado en el mal uso de la gabapentina y la pregabalina. Aunque inicialmente fueron usadas como tratamientos antiepilépticos y analgésicos en dolores con componente neuropático, tanto en una revisión en Drugs como en otra de Addiction, nos alertan sobre la posibilidad de que algunos pacientes estén usando ambas drogas para otros fines.

Así se pudo comprobar que estaban usando estos fármacos con fines recreativos (en sustitución de drogas más caras o por el efecto eufórico) , intenciones autolesivas o para contrarrestar los síntomas de abstinencia de otras drogas. Se daban en grupos de personas que usaban otras drogas, en particular opiaceos.

Como consecuencia de todo esto, han sido propuestas para ser clasificadas como drogas controladas en el Reino Unido al mismo nivel que las benzodiazepinas. ¿Habéis notado algún cambio en los pacientes solicitando este tipo de medicamentos? ¿Os habéis planteado que pudieran estar usándolas para otros fines?

Pasad buen fin de semana.

 

José Mª Morón Franco

Coordinador Docente Zona Aljarafe

Unidad Docente de MFyC de Sevilla

 

 

 

 

 

 

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